Geschichte

Vor dreihundert Jahren sprach noch niemand von einem Dorf Häggenschwil. Herggentswil, von dem es auch andere Schreibweisen gab, war ein bescheidener Weiler im heutigen Unterdorf. Von einer Kirche noch keine Spur. Weit grössere Bedeutung besassen damals Lömmenschwil und Stegen: Lömmenschwil war fürstäbtischer Gerichtsort und Mittelpunkt der Gemeinde. Stegen besass Bedeutung als Sammelplatz für die äbtischen Wehrpflichtigen und war der Ort, wo ein neuer Fürstabt die Huldigung der Untertanen von Wittenbach, Berg, Lömmenschwil und Muolen entgegennahm.

Es fällt nicht leicht, die geschichtliche Vergangenheit der Gemeinde auf so knappem Raum darzustellen. Wir beschränken uns auf eine kurze Darstellung interessanter Fakten von den Anfängen der Besiedlung bis über die Schwelle ins 20. Jahrhundert.

 

Die Landschaft

Sie ist geprägt durch den Sittergraben südwestwärts und durch das leichtgewellte abfallende Gelände seeabwärts mit den parallel verlaufenden Moränenhügeln aus der letzten Eiszeit. Eine Landschaft, die sich zur Besiedlung und Bewirtschaftung vorzüglich eignete.

 

Die Besiedlung

erfolgte hierzulande vor rund 1200 Jahren und kaum vor dem 6. Jahrhundert n.Chr. Im flacheren Mittelland hatte sie früher eingesetzt. Wir sehen hier ab vom entdeckten Brandgrab aus der Hallstattzeit, das 1897 im Walde nördlich von Holzrüti-Kügeliswinden gefunden wurde. Es ist noch lange kein Beweis für eine damalige Dauersiedlung.

Die älteste Urkunde im Stiftsarchiv St. Gallen, die unsere Gegend betrifft, stammt vom Jahre 854. Es handelt sich um eine Vereinbarung zwischen dem Abt von St. Gallen und dem Bischof von Konstanz, die aufgrund einer Neumarkierung den Grenzverlauf zwischen den äbtischen und den bischöflichen Grundherrschaften festlegt. In der Urkunde sind ausser Berg und Watt (Gemeinde Roggwil) die Ortsnamen Villa Liubmani = Liubmannswilare = Lömmenschwil sowie Balgen und Rothen an der Sitter erwähnt.

Der Schreiber der zweitältesten Urkunde von 904 soll, nach der Feststellung von Stiftsarchivar Dr. Staerkle, kein Geringerer gewesen sein als der spätere Kirchenpatron von Häggenschwil, der gelehrte Notker der Stammler. In dieser Urkunde überträgt Abt Salomo drei Güter in der Umgebung von Lömmenschwil einem Wolfhere zur Bewirtschaftung.

 

Die Fluchtburg an der Sitter

Als im Jahre 926 die wild einfallenden Ungarn plündernd, brandschatzend und mordend die ganze Bodenseegegend unsicher machten, riet die fromme Klausnerin Wiborad zu St. Mangen den St. Gallen Mönchen, an sicherer Stelle drunten an der Sitter eine Fluchtburg zu bauen, damit sie sich samt Kirchenschatz und Büchern dort in Sicherheit bringen konnten. So wurde auf der Halbinsel bei Tobel ein starkes Kastell gebaut mit Wall und Graben, mit eingebautem Bethaus, mit Lager- und Unterkunftsräumen. Die Ungarn entdeckten wohl die Waldburg, fanden sie aber uneinnehmbar und sahen von einem Überfall ab.

Das Kastell zerfiel im Laufe der Zeit und wurde vom Wald überwachsen. Fachmännische, systematische Grabungen könnten wohl einiges zutage fördern.

 

Ortsnamen geben Auskunft

Über frühere Zustände. So weisen die Namen Atzenholz, Wäldi, Tannsegeten, Holzrüti, Waldhof, Oberbuech, Buo, Bauel auf grössere Wald- und Baumbestände. Rohrenmoos, Weier und Rietwiesen erinnern an ausgedehnte Moore.

Der Finkenbachweiher und das Moos bei Eglishus waren noch bis ins vorletzte Jahrhundert grossflächige und ausgiebige Fischweiher, die von den Ramschwagern (als Dienstherren der Abtei St. Gallen) und von den Klosterleuten selbst reichlich genutzt wurden.

Dann sind es die Ortsnamen, die auf den ersten Siedler hinweisen wie Lömmenschwil (Liubmann), Häggenschwil (Haggo), Debeslehn (Tebes), Hilteren (Hilto), Eglishus (Eglolf), Fidishus (Fides), Ruggisberg (Ruggo), Wetzensberg (Wezzo) usw. Inhaber der Höfe von Täschlihusen waren die Täschler. Örtlichkeiten mit der Endung –wil (villa, wilare, weiler) wie Gerschwil und die bereits genannten stammen wahrscheinlich alle aus der ersten Besiedlungszeit. Ortsnamen mit -berg, -büel, -stein, -egg reden für sich selbst, ebenso die Namen Stegen, Tobel, Loch, Schmitten oder jene auf -hueb. Ein Lehenshof von der Grösse einer Hueb umfasste 10 bis 15 Hektaren.

Der Hof im Agen war ein aagener (eigener) und kein Lehenshof.

 

Von der Burg Ramschwag

und ihren Bewohnern berichtet erstmals eine Konstanzer Urkunde aus dem Jahre 1167. Von da an ist öfters die Rede von diesem Rittergeschlecht, doch mehr im unrühmlichen denn im positiven Sinne.

Als ehrgeizige Günstlinge der Habsburger suchten sie Vorteile zu ergattern, um zu vermehrter Macht zu kommen. Im Grunde liessen sie als Vasallen des Abtes von St. Gallen ihre Macht auch den Bewohnern gegenüber spüren. Sie verwickelten sich in Fehden zwischen König und Gegenkönig, zwischen Abt und Gegenabt, zwischen St. Gallen und Konstanz. Sie waren im Thurgau, im Rheintal und Voralberg, wo sie überall Besitzungen hatten, gleich gefürchtet wie in unserer Gegend. Immerhin wiesen sie auch achtbare Sprossen auf, vor allem auf Seite der Frauen. So wurde eine Edle von Ramschwag Äbtissin des Damenstiftes zu Magdenau, eine starb im Rufe der Heiligkeit im Kloster St. Katharinental, und eine dritte wurde zur Äbtissin des Damenstiftes Schänis erwählt. Einige Ritter zeichneten sich durch besondere Wohltätigkeit aus.

Schon im 15. Jahrhundert verliessen die Ritter ihre Burgen Alt- und Neu-Ramschwag an der Sitter und machten sich auf auswärtigen Schlossbesitzungen sesshaft. Die Burgen zerfielen allmählich zu Ruinen. Während die Alt-Ramschwag als solche erhalten blieb und in verdankenswerter Weise instandgestellt wurde, hat man die leichter zugängliche Neu-Ramschwag, auch Rabenstein genannt, im Laufe der Zeit abgetragen und für Bauten verwendet, wie für den Kirchenbau Häggenschwil. Den Ramschwagern hat Häggenschwil übrigens sein stolzes Gemeindewappen, eines der schönsten im Kanton, zu verdanken.

 

Das Schloss Ruggisberg

stammte aus dem 14. Jahrhundert und wurde – für uns heutige fast unverständlich – 1942 wegen Baufälligkeit abgetragen. Warum? Eine Schutzverfügung bestand keine. Eine Sanierung des mächtigen Gebäudes wäre viel zu kostspiegelig gewesen. So erstellte der Schlossbesitzer ein präsentables Wohnhaus, das nun mit der verbliebenen frühbarocken Schlosskapelle aus dem 17. Jahrhundert eine sehr gefällige Baugruppe darstellt.

 

Pfarrei schafft Einheit

Seit dem 15. Jahrhundert bildete Häggenschwil bzw. Lömmenschwil wie Hagenwil-Muolen und Wittenbach eine sogenannte Hauptmannschaft des äbtischen Landhofmeisteramtes, das seinen Sitz in St. Finden hatte. Kirchlich aber war das Gemeindegebiet unwahrscheinlich aufgesplittert. Schon lange wehrte man sich für eine eigene Pfarrei. Doch die Widerstände, vor allem seitens der Gemeinde Berg, waren gross. Erst als die langwierigen Bemühungen um eine eigene Kirche und Pfarrei sowie um eine eigene Schule in Erfüllung gingen, war auch der Grund gelegt zu einem neuen Gemeindeleben. Vorher fehlte diese Einheit, und es gehörten die verschiedenen Weiler und Höfe kirchlich zu Bischofszell, Sitterdorf, Hagenwil, Arbon, Wittenbach, Bernhardzell, grösstenteils aber zur alten St. Michaels-Kirche Berg.

Wäre es nach dem damaligen Berger Pfarrer gegangen, wäre Ruggisberg, wo bereits die Schlosskapelle stand, ungefähr in der Mitte zwischen Häggenschwil und Berg, zum Standort der neuen Kirche geworden. Dieser Berger Pfarrer war ein Pfister aus Wittenbach. Der Zufall wollte es, dass dann der Kirchenbau in Häggenschwil 1728/29 von einem andern Wittenbacher Pfister, der als Pfarrer in Bernhardzell wirkte und ein Fachmann in Baufragen war, in die Tat umgesetzt wurde.

Endgültig bestärkt in seiner Einheit aber wurde Häggenschwil erst nach der Aufhebung der Fürstabtei St. Gallen, als es 1803 zur selbständigen politischen Gemeinde des neugegründeten Kantons St. Gallen erhoben wurde.

 

Das Ortsbild von Häggenschwil

Während im alten Gemeindehauptort Lömmenschwil ausser dem Ochsen nur wenig von der alten Bausubstanz übriggeblieben ist, hat sich Häggenschwil nach dem Kirchenbau zu einem der schönsten und einheitlichsten Strassendörfer des Kantons entwickelt. Pfarrhaus, altes Mesmer- und Schulhaus, Bären, Kaufhaus, Krone, die alte Kaplanei mit dem Mansardendach bilden zusammen stattlichen Dorfkern, dem sich die späteren öffentlichen und privaten Bauten mehr oder weniger harmonisch angeschlossen haben. Die klaren Richtlinien des Gemeinderates scheinen Gewähr dafür zu bieten, dass die nächstens beabsichtigte grössere Überbauung im Süden des Dorfkerns auf das bestehende Ortsbild so weit wie möglich Rücksicht nimmt.

Stegen hat durch den Abbruch des Rössli und weitere Altbauten seinen altertümlichen Reiz vollends verloren. In der Ladhueb blieb der schöne Riegelbau unversehrt erhalten. Der malerische Fachwerkbau der Finkenbachmühle ist durch Einsturz infolge Unterspülung am 19. Mai 1985 von der Bildfläche verschwunden. Eine uralte noch ziemlich intakte Siedlung ist Täschlihusen mit dem herrlichen Blick auf das Dorf Häggenschwil.

Der Atzenholzer Weiher ist der noch verbliebene obere Mühlweiher der ehemaligen Mühle Atzenholz und weiterer Mühlen an der Aach.

 

Exklaven und Enklaven

Exklaven sind Gebiete , die ausserhalb des Gemeindegebietes liegen, Enklaven solche in der eigenen Gemeinde, die aber zu einem andern Gemeinwesen gehören. Berg und die drei unteren Tablater Gemeinden, zu denen auch Häggenschwil gehört, weisen einige solcher Besonderheiten auf. Schuld daran sind meist historische Gegebenheiten, die auf die st.gallische Klosterzeit zurückgehen.

So ist der Hof Raach (zur Eiche) eine Häggenschwiler Exklave im Kanton Thurgau und gleichzeitig die einzige Exklave des Kantons St. Gallen. Die Höfe Hinterberg, Chrüzegg und Schöntal sind als Wittenbacher Exklave von Häggenschwiler und Roggwiler Gemeindegebieten umgeben. Der halbe Ruggisberg (Kapelle und Wirtschaft) gehört wohl zu Häggenschwil, ist aber vom übrigen Gemeindegebiet abgetrennt. Der südliche Hof hingegen gehört politisch zu Roggwil (Liegenschaft Angehrn).

 

Zusammenfassend einige wichtige Marksteine aus der Vergangenheit

854 erste Urkunde, die das Gemeindegebiet von Häggenschwil betrifft.

1278 Ein “Häggenschwiler”, nämlich Ritter Walter von Ramschwag, rettet König Rudolf von Habsburg das Leben, was ihm und seinen Nachfahren besondere Gunstbezeugungen einbringt.

1469 Erhebung Lömmenschwils zu einer Hauptmannschaft des äbtischen Landhofmeisteramtes.

1728 Bau der St. Notkers-Kirche, Gründung einer eigenen Pfarrei und bald darauf Eröffnung der ersten Schule.

1803 Nach tausendjähriger Zugehörigkeit zur Fürstabtei St.Gallen wird Häggenschwil selbständige politische Gemeinde des neugegründeten Kantons St.Gallen.

1866 und in den folgenden Jahren wird als Ersatz für die Alte Konstanzerstrasse die neue Staatsstrasse Löhren-Lömmenschwil gebaut, mit Fortsetzungen nach Romanshorn und nach Amriswil.

1876 erste Postablage in Lömmenschwil mit Postkutschenverkehr.

1910 Häggenschwil-Winden wird Station der neueröffneten Bodensee-Toggenburg-Bahn

2012 Häggenschwil eröffnet als erste Gemeinde der Schweiz eine eigene Privatschule

2013 Die Gemeinde übernimmt Ruine Ramschwag von der Erbengemeinschaft Thaler